212Sophia Hadjipanteli in Arkhetupon

Photos by Saskia Lawson, words by Julie Psaila for Factice Magazine Winter 2019

Palmer Harding I Self Portrait I Natasha Zinko I Stand Studio I Base I House of Holland I Gipsy I Loeffler Randall I Jakke I Le Specs I Typical Freaks I


Faux Fur Jacket and Blouse by House of Holland. Suit by Jakke. Sunglasses by Le Specs.

Factice: Hi Sophia, how are you?Sophia: I’m great, I’m looking forward to the Christmas holidays!
Could you introduce yourself to our readers? My name is Sophia Hadjipanteli, I’m a first generation Greek-Cypriot American. I am an anti bullying and beauty activist and model.
How did you start your modelling career?My mom is a photographer and so growing up, I had that sort of accessibility to a camera and my very first big thing was for the Italian Vogue when I was 15. I took some time off from school, then I signed to an agency last summer in London.
Your parents are English and Greek and you lived in the USA. What strengths did you bring from your different cultures?So, both of my parents are Greek-Cypriots but my dad was born in Cyprus, my mom was born in London. My family was Greek-Cypriot. Greek is my first language. I’m extremely proud to be from Cyprus. Lots of people of my culture and from my country are, really, I guess proud of what I’ve been doing, just getting our little island country on the map! It heavily influences me, I always wear a Cyprus charm on my necklaces. I’m from a village, so I think that small community aspect has made me a very genuine person and I take everything that I do passionately and with great integrity.

I’m from a village so I think that small community aspect has made me a very genuine person and I take everything that I do passionately and with great integrity 


Jumper by House of Holland.


Jacket by Paskal. Turtle Neck by Base. Dress by Typical Freaks.


Jacket by Stand Studio. Turtle Neck by Base.

Your beauty is atypical and nonconformist. How did you turn your difference into strength?I think growing up, I always looked different, and it wasn’t always the way of what my eyebrows looked. I love having outfits that are a bit quirky and unique – I never thought that they were, until everyone made it evident to me, that I was very much different and weird. I think I just turned that negative part of being different and having a difference into a positive thing. I really embraced it with my style, and a few years later, when I started to like my eyebrows I did because I liked it. I thought it looked really cool. That meant more to me than any validation from people I didn’t even know. I just try to keep that in mind with everything that I do. My worth is genuinely mine, because if I don’t think it’s great no one else can. I always value what I like, and my preferences more than anyone else’s. And I, think that’s given me confidence. It’s made me really confident in all my decisions and what I gravitate towards in terms of creativity as well.

To say one thing is beautiful means you haven’t even seen the rest of the world yet.

Have you ever been « afraid » to truly be yourself? How to accept yourself?No, I’ve never been afraid to be myself. You know, it’s a work in progress to accept yourself it’s not anything that’s going to happen overnight, it takes a long time. I think a lot of people forget that.
What is your own definition of beauty? What are your inspirations and role models? My role in modeling and my inspirations are so different. I’m inspired from everything from the beaches in Cyprus, from my mom, to eras, to countries. One piece of clothing can inspire my whole wardrobe. I think that beauty is so subjective and so different, you can find beauty in things that are completely opposite. Also, my thought is, when you think of people, you can find exactly the same amount of beauty in different people. To say one thing is beautiful means you haven’t even seen the rest of the world yet.
What advice would you give to someone who doesn’t accept to be “different”? I think that if you’re different, if you’re born different, if you’ve chosen to look different you have to accept a different response from people – and that’s something I’ve had to learn. I can’t look like everyone else and expect to be treated like everyone else or to get the same response everyone else does, it just comes down to really embracing who you are. You have to take who you are but also you have to accept the negative comments but if you really love and value yourself above all of those things then they don’t really matter.


Faux Fur Jacket and Blouse by House of Holland. Suit by Jakke. Sunglasses by Le Specs.

You received death threats because you don’t fit society’s standards of beauty. How do you handle the negative criticism?Negativity isn’t the best thing to have to wake up to, but I’ve gotten used to it because of the sheer amount of negativity that I have received. A lot of my life has been spent on the Internet I guess. I’ve opened my life up to criticism and comments from people who don’t even know me, I have to unfortunately accept that there are people out there who feel so passionately about how much they don’t like the way I look. I just have to always remember that if I love the way I look they really do not matter, because I have to go to sleep at the end of the day with myself being confident and happy with every decision I’ve made that day… and they don’t.
How do you handle fame and how did your life change when you became famous? You know, what even to just think that I’m famous, it’s a little bit jarring. I feel like my whole life I’ve been such a nobody. I always knew that I’d be someone, but I always thought that I would work in fashion, which was always my true calling. I love styling things, I love to put things together that everyone would think was odd, I just love doing that. The majority of my childhood and my adolescence, I was the loser and the outcast who didn’t have many friends. So now, every time I go out and someone recognizes me, it’s such a cool feeling. I never thought that would actually happen. I think that, because I have a big platform. It definitely makes me feel like more responsible. I have so many young girls watching me, so I feel like I have to swear much less!
What is your biggest accomplishment? So, I just came back from Tokyo and I shot the biggest campaign of my career. I’d never been there, so now, it’s really cool to be the face of a makeup brand that I would have never known it existed because it was everywhere!
What are your career aspirations? I hope to become an actress one day.

Do you consider yourself a model, an influencer or an activist? Well, my job is in modeling but I consider myself an activist above everything else. When I finish what I’m doing with modeling, I 1000% hope to be doing even more things that are along the lines of talking to young people. And advocating for change, in an industry that really needs it. I also think by the same token – influencer has quite a bad name, but if you just think of the word influence, you’re just speaking to a bigger audience. You could be an actress, or an A list celebrity but you’re still technically an influencer because you are influencing people who are following you. I think it’s quite a negative stigma. I guess I’m all 3, for the most part I’m a model but I do introduce myself as an advocate above all else because I’m more proud of that.
What are your personal values? I really value honesty and integrity. There are just so many people in this industry that do things for the wrong reasons, it’s such a shame. I also really value people that have the strength to stand up and have less of a voice. Even growing up, I never had friends but I would always find myself sticking up for people, even the people who used to bully me and I really value that strength that comes from within. My biggest thing is people who are not confident with themselves but they know who they are, and they don’t change that for anyone, anything or any price.
What are your dreams/goals? My goal is to do something in Cyprus. I’m not sure what it is yet but I’m hoping to open something that’s based in Cyprus, I just know from when I was little there weren’t as many stores, there weren’t as many fun things to do there as there was in the States where I grew up. Obviously a really small country and it’s a little bit behind in terms of development. I like to think that my style is quite forward thinking, so I’d love to bring my style or something like that to Cyprus and bring them up to speed with everything else.


Coat by Jakke. Dress by Palmer Harding.


Jumper, Skirt and Boots by House of Holland. Tights by Gipsy at UkTights.com. Bag by Loeffler Randall

Bonjour Sophia, comment vas-tu ? Peux-tu te présenter à nos lecteurs ? Très bien merci ! J’attends les fêtes de Noël avec impatience. Je m’appelle Sophia Hadjipanteli, mannequin et activiste, issue de la première génération de Chypriotes Grecs nés aux États-Unis. Je suis aussi très engagée dans la lutte contre le harcèlement.

Comment ta carrière de mannequin a-t-elle commencé ?
Ma mère est photographe, donc j’ai été habituée à cet univers dès mon plus jeune âge. J’ai eu ma première grande opportunité à l’âge de 15 ans en posant pour le Vogue Italie. Cela n’a pas vraiment marqué le début de ma carrière car j’ai préféré poursuivre mes études. C’est seulement l’été dernier que j’ai signé mon premier contrat dans une agence de mannequins basée à Londres.

Tes parents sont Anglais et Grecs et tu es née aux États-Unis. Quelles forces tires-tu de cet héritage culturel ?
Mes deux parents sont Chypriotes Grecs : mon père est né à Chypre, ma mère à Londres et ma langue maternelle est le Grec. Je suis très fière de mon pays, et beaucoup de Chypriotes sont fiers de ce que j’ai accompli en faisant connaitre cette toute petite île. Je suis très attachée à mes origines, d’ailleurs je porte toujours un pendentif chypriote sur mes colliers. Je viens d’un petit village avec une toute petite communauté, ce qui a probablement fait de moi la personne authentique que je suis devenue et qui fait toujours les choses avec passion et intégrité.

“J’ai eu ma première grande opportunité à l’âge de 15 ans en posant pour le Vogue Italie. ”


Blouse and Dress by Self Portrait. Tights by Samburu at ukyights.com. Shoes by Natasha Zinko.

Tu as une beauté que l’on peut qualifier d’atypique et de non conformiste. Comment as-tu transformé cette différence en force ?
Avec le recul je pense que j’ai toujours eu une apparence différente et pas seulement à cause de mes sourcils. J’ai toujours porté des vêtements un peu bizarres et uniques. Je ne me sentais pas originale jusqu’au moment où tout le monde me l’a fait remarquer. C’est à partir de là que j’ai commencé à me sentir différente. Pour surmonter cela j’ai davantage vu mes différences comme une force et non une faiblesse. Au fil des années j’ai commencé à mettre mes sourcils en valeur, à les faire correspondre à mon style, parce que ça me plaisait tout simplement. Je trouvais ça cool et je n’ai jamais cherché l’approbation de personne d’autre que de moi-même. Je pense que tout part de là, si moi je ne m’accepte pas qui le fera ? Cela m’a vraiment donné confiance en moi et le chemin que j’ai parcouru jusqu’ici prouve bien que j’ai pris les bonnes décisions.

Affirmer qu’une seule chose est belle voudrait dire que tu n’as pas vu le reste du monde.

As-tu déjà eu peur d’être toi-même ? Comment apprendre à s’accepter ?
Non, je n’ai jamais eu peur d’être moi-même. Tu sais c’est un long travail de fond d’apprendre à s’accepter tel que l’on est vraiment, ça n’arrive pas du jour au lendemain … et ça je pense que beaucoup de personnes ont tendance à l’oublier.

Quelle est ta définition de la beauté ? Quelles sont tes inspirations, tes modèles ?
J’aime des choses tellement variées ! Tout peut m’inspirer : des plages de Chypre en passant par ma mère ou encore différentes époques ou pays. Un seul vêtement peut influencer toute ma garde-robe ! La beauté est subjective et varie tellement d’une vision à une autre, qu’on peut voir de la beauté en tout et son contraire. Affirmer qu’une seule chose est belle voudrait dire que tu n’as pas vu le reste du monde.

Quel conseil donnerais-tu à quelqu’un qui n’accepte pas sa « différence » ?
Je pense que si tu es différent, si tu es né différent, si tu as choisi un look différent, tu dois accepter que les gens aient une opinion différente de la tienne. C’est quelque que j’ai appris avec le temps. Tu ne peux pas être différent des autres et espérer être traité comme tout le monde ou obtenir la même réponse que tout le monde. Tu dois t’assumer mais tu dois aussi savoir accepter les critiques. Mais si tu t’aimes vraiment et que tu te valorises alors ça te passera au-dessus, parce qu’en fait l’opinion des autres n’a que peu d’importance.


Total Look by Typical Freaks.

Tu as carrément reçu des menaces de mort car tu ne corresponds pas aux critères de beauté actuels. Comment gères-tu cela ?
La négativité n’est pas la chose la plus agréable mais je m’y suis habituée à cause de tous les commentaires négatifs que j’ai reçus dans ma vie. J’ai passé une grande partie de ma vie sur internet, je me suis donc naturellement exposée aux critiques venant de personnes qui ne me connaissent même pas. Je dois malheureusement composer avec des gens qui ressentent une réelle haine envers ce que je représente. J’essaye simplement de toujours garder en tête que j’aime mon apparence et que le reste ne compte pas, alors chaque soir, j’irai dormir en me sentant confiante et heureuse de chaque décision que j’ai prise … Contrairement à eux.

Comment gères-tu ta toute nouvelle célébrité ?
Me dire que je suis devenue « célèbre » est un concept qui me choque car toute ma vie j’ai eu l’impression d’être en retrait. J’ai toujours su que je deviendrai quelqu’un mais je pensais que ce serait plutôt en tant que créatrice de mode, ma véritable vocation. J’aime designer des choses, mélanger des pièces que personne n’associerait ensemble, j’adore faire ça. Pendant la majeure partie de mon enfance et de mon adolescence j’ai été marginalisée, je n’avais pas beaucoup d’amis, alors je n’aurais jamais pensé qu’on puisse un jour me reconnaitre dans la rue. C’est une sensation très agréable que je trouve vraiment cool. A présent, je suis suivie par une grande communauté, notamment de très jeunes filles, cela me rend plus responsable … et m’oblige aussi à faire plus attention à mon langage du coup je jure beaucoup moins qu’avant !

À ce jour quelle est ta plus grande réussite ?
Je viens tout juste de rentrer de Tokyo où j’ai shooté pour la plus grande campagne de ma carrière. C’était ma première fois à Tokyo et en plus j’y suis allée pour devenir l’égérie d’une marque de maquillage vraiment cool que je n’aurai jamais eu la chance de connaitre ailleurs.

Comment voudrais-tu faire évoluer ta carrière ?
J’espère un jour devenir actrice.

Te considères-tu comme un modèle, une influenceuse ou une activiste ?
Mon métier est mannequin mais je me considère avant tout comme une activiste. Lorsque ma carrière de mannequin s’achèvera, je m’investirai à 100% pour faire bouger les choses dans une industrie de la mode qui en a vraiment besoin. Je trouve que le mot « influenceur » a une connotation assez négative. Mais en fait en se basant uniquement sur le sens réel du mot cela veut simplement dire que tu t’exprimes auprès d’une audience. Que tu sois actrice ou une icône techniquement tu es aussi une influenceuse. Je pense que ce terme est trop stigmatisé. Je suis les 3 à la fois, même si actuellement la plupart de mon temps est consacré au mannequinat. Mais ce qui me rend le plus fier est de pouvoir me présenter comme une activiste qui défend les droits des autres.

Quelles valeurs sont importantes à tes yeux ?
L’honnêteté et l’intégrité sont des valeurs importantes à mes yeux. Tellement de personnes dans cette industrie font des choix pour de mauvaises raisons et je trouve ça vraiment dommage. J’ai beaucoup de respect pour les gens qui s’élèvent pour défendre ceux qui n’ont pas ou peu droit à la parole. J’ai grandi en ayant peu d’amis mais cela ne m’empêchait pas de toujours vouloir défendre les autres, même contre ceux qui cherchaient à m’intimider. J’ai un profond respect pour les gens qui n’ont pas confiance en eux, mais qui savent qui ils sont réellement et reste fidèle à eux-mêmes à n’importe quel prix.

Quel est ton rêve ?
Mon rêve est d’ouvrir quelque chose pour mon pays, Chypre. Je ne sais pas encore exactement quoi, mais je veux créer quelque chose là-bas. Je me souviens quand j’etais jeune, il n’y avait pas beaucoup de magasins, et pas autant de choses funs à faire qu’aux États-Unis, où j’ai grandi. Bien évidemment c’est un très petit pays qui est encore un peu reculé en matière de développement mais je pense que mon style avant-gardiste pourrait apporter quelque chose.




Saskia Lawson


Sophia Hadjipanteli at Premier Artists


Zoe Kozlik


Lauren Alice


Kieron Lavine at Nylon Artists

Photo Assistant

Ryan Rivers

Stylist Assistant

Lacie Gittins